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Algodão: A fibra mais usada no mundo

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Algodão: A fibra mais usada no mundo

Uma das fibras naturais mais usadas do mundo, o algodão é uma fibra branca de origem vegetal, gerada ao redor das sementes do algodoeiro. É um dos materiais naturais mais usados na indústria têxtil, em forma de fio compacto ou de tecidos, como a malha e o jeans.

A fibra esbranquiçada e macia cresce em volta das sementes de um vegetal do gênero Gossypium, família Malvaceae. Essa planta é comum em arbustos nativos de regiões tropicais e subtropicais, como África, Ásia e América. Hoje em dia apenas quatro espécies de algodão são produzidos em grande escala.

As fibras são uma pelugem que se origina na superfície das sementes e podem ser extraídas a mão ou com máquinas. A colheita manual garante um produto mais limpo, já que toda fibra vem com pequenas sementes escuras que precisam ser extraídas.

Quando seca, a fibra é quase inteiramente composta por celulose. Além disso ela contém pequenas porções de proteína, pectina, cera, cinzas, ácidos orgânicos e pigmentos.

Normalmente, a fibra de algodão é fiada em fio compacto. São vários processos para transformar a fibra em tecido:

Descaroçamento: é a separação de fibra e semente, feito na hora da colheita manual ou com máquinas.

Spinning: etapa na qual são feitos os fios de algodão a partir da fibra, com diferentes espessuras.

Tecelagem: um dos processos mais importantes para obter o tecido. Também chamado de tear, dois fios são usados simultaneamente para dar trama e gramatura ao tecido.

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Fotos: Portugal Têxtil e Unitika

Depois da fibra tecida, o algodão passa por diversas outras fases até se transformar no produto final.

Chamuscagem: passagem de chamas pelo tecido para eliminar o excesso de fibras para melhorar a aparência visual e também o toque.

Branqueamento: os tecidos passam por alvejantes para ficarem mais claros e leves, principalmente se as fibras naturais possuem coloração amarelada ou com muita variação.

Mercerização: aplicação a frio de soda cáustica que reage com a celulose do algodão e aumenta a resistência, o brilho, a durabilidade e a flexibilidade do tecido.

Tingimento: mudança da cor do tecido por meio de tratamento com corante.

Acabamento: o tecido passa por vários produtos químicos para ganhar resistência e proteção contra agentes nocivos.

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Tingimento manual do tecido de algodão. Fotos: 2 Primas e Etno-Botânica

Além de ser bastante versátil, o tecido é conhecido pelo conforto proporcionado pela sua forma torcida feita na hora da fiação. É ideal para roupas leves e o mais indicado para o verão e climas tropicais, já que sua capacidade de absorção de umidade é de 8%. Possui uma alta capacidade de absorção e tingimento. Também é bastante resistente, pode ser lavado e passado diversas vezes sem danos.

Pode ser usado no vestuário, tapeçaria, linhas de costura, cama, mesa e banho, entre outros. A fibra de algodão produz também outros tecidos artificiais que contam com uma porcentagem do material na sua composição. Em relação ao comportamento térmico, o material começa a amarelar quando atinge 120° C e decompõe-se em 160° C.

Além do algodão branco, existe também a fibra que é colorida sem necessidade do tingimento. A técnica é conhecida há mais de 2000 anos, mas vem sendo estudada atualmente no Nordeste do Brasil, mais especificamente na Paraíba. O algodão colorido já foi reconhecido internacionalmente, na Prêt à Porter de Paris, em 2009. A fibra colorida, desenvolvida pelo Embrapa, é obtida através de plantas cultivadas em lavouras livres de produtos químicos, apenas com melhoramento genético.

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Foto: Portal Paraíba

Leia mais sobre o algodão colorido

Principais características do tecido de algodão

– Fácil manuseio, toque suave e confortável;

– Boa solidez e secagem rápida;

– Tem capacidade de rápida absorção;

– Baixa tendência de provocar reações alérgicas;

– Pode ser misturado com outras fibras e ganhar outras características;

– Boa resistência ao uso e lavagens;

– Amarrota com facilidade.

Breve história do algodão

As referências históricas iniciais do algodão vêm de muitos séculos atrás. Em escavações arqueológicas no Paquistão, foram encontrados vestígios de tela e cordão de algodão com mais de 5.000 anos.

Já na América, vestígios foram encontrados no litoral norte do Peru e evidenciam que povos milenares daquela região já manipulavam o algodão, há 4.500 anos. Com os Incas, o artesanato têxtil atingiu o seu auge, com amostras de tecidos de algodão.

No Brasil, pouco se sabe sobre a pré-história dessa fibra. Pela época do descobrimento do Brasil, os indígenas já cultivavam o algodão e convertiam-no em fios e tecidos.

Você sabe o que é fio penteado?

No sistema penteado o fio passa por um equipamento chamado penteadeira. Este equipamento tem a função de retirar as fibras mais curtas, antes de se formar o fio e impurezas, como cascas, que são provenientes do algodão e não foram retirados em processos anteriores. Este processo confere um fio de qualidade superior, visto que o fio fica mais limpo, não possui fibras curtas e é mais resistente. Porém devido à retirada de mais fibras no processo, a perda de algodão para a produção do fio é maior, o que eleva o custo de fabricação e conseqüentemente o preço do fio, sendo este o fator principal para o encarecimento do fio penteado.

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Toalhas com fio penteado. Fotos: Casa Vip e Maristela

Fontes: Sultextil, Algodão Brasileiro, Embrapa, Portal Paraíba, Agromundo e Hering

Saiba mais sobre algodão na Wikipédia.

Foto de abertura: New Comex

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5 Comment

  1. Me mandem um relatoriode fibras textes Com origem, descriçao propriedades e aplicaçao.

  2. otimas informações… me ajudou muito em um trabalho do meu curso.

  3. ta muita bom o trabalho

  4. Também na região Oeste da Bahia, que é grande produtora de algodão, está sendo iniciado plantio do algodão colorido, que, por não precisar tingimento, é antialérgico e ecológico, evitando ao planeta mias esse impacto, que inevitavelmente ocorre ao ser feito o tingimento. Novas cores estão sendo pesquisadas e o Brasil pode tornar-se produtor importante dessa modalidade do algodão.

  5. otima informacao

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