Recentemente, o mundo voltou a ficar em alerta por causa de uma nova doença: a varíola dos macacos. Embora os primeiros casos tenham sido notificados na África Ocidental e na África Central, mais de 20 países já possuem infecções confirmadas.

No Brasil, as autoridades de saúde analisam três pacientes com suspeita da doença. Portanto, nesta matéria, selecionamos as principais dúvidas sobre o tema:

  • O que é a varíola dos macacos?
  • Como é a transmissão?
  • Quais os sintomas da varíola dos macacos?
  • Qual o tratamento para varíola dos macacos?
  • Como se proteger da doença?
  • Vacina contra varíola
  • Varíola dos macacos no mundo
  • Casos de varíola dos macacos no Brasil

O que é varíola do macaco?

Vírus da varíola dos macacos no microscópio.
Vírus da varíola dos macacos no microscópio. Fonte: G1 Foto: Cynthia S. Goldsmith, Russell Regner/CDC via AP

Assim como a varíola humana, a dos macacos é uma doença causada por um vírus do grupo ortopoxvírus. Apesar de o nome fazer referência ao primata, não há evidências científicas de que o macaco tenha sido o primeiro transmissor da doença.

As primeiras notificações deste tipo de varíola se deram na África, especialmente a Ocidental e Central.

Além disso, ainda que a doença esteja em evidência agora no mundo, ela já é conhecida no meio científico. Em 2016, por exemplo, casos da varíola dos macacos haviam sido notificados em países como Libéria, Serra Leoa, Nigéria, República do Congo, entre outros.

Entretanto, recentemente, o número de casos da doença aumentou em mais de 20 vezes. Pesquisadores acreditam que a causa para essa maior incidência seja a interrupção da vacinação contra a varíola, que ocorreu em 1980.

Como se pega a varíola dos macacos?

Homem espirrando.
Fonte: Canva

Nos últimos dias, profissionais da Organização Mundial da Saúde (OMS) e o Centro de Controle de Doenças (CDC) dos Estados Unidos, elaboraram uma lista com as três formas de transmissão da doença. São elas:

1. Contato com animal ou material infectado

Apesar de o nome da doença ser varíola dos macacos, ainda não se sabe qual o animal que possui o vírus. Entretanto, pesquisadores apontam que os roedores da África sejam os principais suspeitos pela transmissão às pessoas.

Portanto, arranhões ou mordidas desses animais são capazes de transmitir esse vírus. Além disso, o uso de produtos feitos com animais infectados e materiais contaminado também favorecem a disseminação da doença.

Ademais, compartilhar lençol, toalha ou roupas com alguém que esteja com a doença pode ser perigoso.

2. Pessoa para pessoa

Casal transmitindo varíola dos macacos. um para o outro.
Fonte: Canva

Os fluídos corporais de uma pessoa infectada propagam a doença. Sendo assim, pus, sangue, secreção respiratória, feridas, beijo e toque na ferida podem transmitir a varíola.

Por outro lado, ainda não há registros de que os fluidos vaginais e o sêmen passem o vírus.

3. De mãe para filho

Além disso, outra forma de transmissão da varíola é por meio da placenta da mãe para o bebê ou ainda durante o contato da pele durante o nascimento da criança.

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Quais os sintomas da varíola dos macacos?

Feridas da varíola dos macacos.
Fonte: Canva

De acordo com os casos notificados à Organização Mundial da Saúde (OMS), os sintomas primários da varíola dos macacos são:

  • Febre;
  • Dores musculares;
  • Exaustão;
  • Dor de cabeça;
  • Dores nas costas;
  • Glânglios inchados.

Esses sintomas iniciais podem ser muito confundidos com a virose, especialmente se estiverem acompanhados de mal-estar e perda de apetite. Porém, entre o primeiro e o terceiro dia do início dos sintomas, começam a aparecer pequenas lesões na pele ou na boca.

Conhecidas também como erupções cutâneas, elas surgem primeiramente no rosto e depois se espalham pelo tronco, palma das mãos, sola dos pés e tórax.

De acordo com o CDC, as feridas passam por cinco estágios antes de caírem. Portanto, no geral, a doença dura entre 2 a 4 semanas.

Qual o tratamento para varíola dos macacos?

Até o momento, ainda não há comprovação de um tratamento específico contra essa doença. Por isso, o controle dos casos e a prevenção são tão importantes.

Portanto, as recomendações para os pacientes infectados são:

  • Repouso
  • Hidratação
  • Uso de medicamentos para aliviar os sintomas

Como prevenir a varíola?

Medidas de prevenção contra varíola dos macacos.
Fonte: Canva

Enquanto não há tratamento específico, profissionais de saúde aconselham algumas medidas básicas de contenção da doença. Em resumo, trata-se de distanciamento social, uso de máscaras e higienização das mãos.

Portanto, os mesmos cuidados utilizados na prevenção do coronavírus são eficazes para outras doenças.

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Qual é a vacina da varíola?

Vacina.
Fonte: Canva

Após o anúncio de que alguns países estão vacinando a população contra a varíola, surgiu o questionamento: nós já estamos protegidos contra a doença?

Como dito anteriormente, a varíola dos macacos faz parte de um grupo de doenças, como a varíola humana, por exemplo. No Brasil, em 1904, com o aumento dos casos de varíola humana, o sistema de saúde desenvolveu uma vacina contra a varíola humana, que apesar de ser do mesmo grupo, não é a mesma coisa que a vacina dos macacos.

Graças à vacina, em 1971, a doença foi erradicada no Brasil. Porém, em 1980, a OMS recomendou que os países parassem com as campanhas de vacinação por conta da erradicação mundial.

Atualmente, estudiosos revelaram que a vacina contra a varíola humana é 85% eficaz contra a varíola dos macacos.

Porém, como faz cerca de 50 anos que não há mais campanha no Brasil, o país não possui estoque suficiente para imunizar a população nascida após os anos 70, exceto profissionais da saúde.

Portanto, pessoas nascidas até 1971 muito provavelmente já foram imunizadas contra a varíola e estão relativamente protegidas da variante dos macacos.

Além disso, como ainda não há nenhum caso confirmado da doença no Brasil, o governo ainda não iniciou medidas de contenção ou prevenção da varíola dos macacos.

Varíola dos macacos no mundo

Mapa mundi.
Fonte: Canva

Até o momento, mais de 20 países já notificaram casos de varíola dos macacos. No entanto, embora já esteja presente nas Américas e na Europa, países da África Ocidental e Central já consideram a doença como infecção viral endêmica.

Como medida preventiva, alguns lugares iniciaram campanha de vacinação contra a varíola humana. Ao mesmo tempo, a quarentena obrigatória também está sendo exigida em alguns lugares.

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Casos de varíola dos macacos no Brasil

Casos de varíola dos macacos no Brasil.
Vermelho: casos suspeitos. Roxo: caso sendo monitorado. Fonte: Canva/Edição: Dana Diniz

No último domingo, 12, o Ministério da Saúde informou que existem três casos confirmados de varíola dos macacos no país. O último paciente é um homem de 51 anos, português que veio de viagem a Porto Alegre

Ele fazia parte do grupo de pessoas que estavam em monitoramento desde o final de maio. Segundo as autoridades de saúde, o homem está isolado em casa junto com seus familiares, seu quadro é estável.

Além disso, os outros dois pacientes com resultado positivo para varíola dos macacos estão em São Paulo e Rio Grande do Sul, todos fizeram viagens internacionais recentemente. Eles permanecem isolados e estão sendo monitorados.

Para acompanhar as atualizações sobre a varíola dos macacos e sobre outras doenças, acompanhe nosso canal de Saúde. Lá você também encontra dicas sobre alimentação saudável e chás que ajudam a curar de forma natural. Não perca!